Turkish gov’t to return properties to minorities

Hurriyet Gazetecilik

Turkish government signs a historic decree to return property taken away from minority foundations by the 1936 proclamation. The decision includes schools, churches, stores, houses and even nightclubs.

Surp Pırgiç Armenian Hospital Foundation in Istanbul has six houses, stores and buildings that will be returned. Other foundations are also expecting to receive theirs. Hürriyet photo

The Turkish government has signed a historic decree to return property taken away from minority foundations 75 years ago, a decision announced ahead of the prime minister’s Ramadan fast-breaking dinner Sunday with minority group representatives.

Published in the Official Gazette on Saturday and made by the order of Prime Minister Recep Tayyip Erdoğan, the decision also states that minority groups will be paid market value for property that was sold to third parties.

The Treasury or the General Directorate of Foundations will be responsible for the payments, with the amounts to be determined by the Finance Ministry.

Under the new decree, the minority properties that were claimed in the 1936 proclamation but had been registered as public or foundation property will be returned to their rightful owners.

According to information obtained by the Anatolia news agency from the General Directorate of Foundations, minority groups gave the government a proclamation in 1936 detailing their immovable property. However, over the years, these properties were not registered under the minority foundations’ names, and some were even sold to third parties.

In 2008, the government took steps toward remedying this problem, but the efforts fell short and caused some foundations to take their cases to the European Court of Human Rights. The court ruled in favor of the minority groups and sentenced Turkey to pay large sums in compensation to the foundations.

‘Revolutionary’ decree

The new decree, while labeled “revolutionary” and a step toward “equal citizenship” by the foundations’ lawyer Kezban Hatemi, is still seen as insufficient by those who think the properties sold to third parties should also be returned to their rightful owners.

The problem stemmed from the 1936 proclamation, and the European court did not find it enough to define real estate by that alone, said Rıza Türmen, a member of the main opposition Republican People’s Party, or CHP.

Some of the property set to be returned to Armenian, Greek and Syriac foundations include schools, churches, stores, hundreds of houses, buildings and apartments, cemeteries, factories, and even nightclubs.

Minority foundations have 12 months to apply, with the Foundations Assembly set to review each case before making the final decision to return the property to its rightful owner.


  1. I have to see it to believe it!

  2. This is a small step but in the right direction for some of the more fortunate peoples and organisations who will receive some compensation from the Turkish government. It has been a long time comming. Of course those citizens who were not of Turkman origin, who were forced out of Turkey by one means or another in the 1950’s have no claim what so ever (Ethnic Cleansing).

  3. Fanoulla Argyrou

    Let us live to see it materialise first and secondly a wholehearted wish we the Greeks in Cyprus do not pay the price for this…

  4. I do not think that the Turkish government has Cyprus in mind to be included in this policy.
    (Distihos = unfortunately).

  5. George Galiatsos

    “Seeing is believing”……forgive me for being somewhat mistrustful, but I’ll believe it when I see it.

  6. Well, it only took 24 hours to prove that we were right. Turkey is Turkey and their tricks and lies were uncovered if you go to http://www.tanea-london.net or
    today’s Phileleftheros in Cyprus http://www.philenews.com and read the relevant story in their pdf edition you will understand. Furthermore during today’s Lazaros Mavros Radio Proto morning programme Mr. Christos Iacovou head of KYKEM-The Cyprus Research Centre, explained why Turkey made this step i.e. to escape a condemnation by an ongoing legal action against her at the European Court of Human Rights! And he explained that in fact Turkey is not returning anything apart (if and when) a tiny number of properties etc. All a piece of calculated propaganda engineering,..

  7. http://www.tanea-london.net

    Η Τουρκία ζητεί ανταλλάγματα για την «επιστροφή ακινήτων»

    Και… ιδιωτική επίσκεψη Μπαμπατζάν σε Θράκη, Θεσσαλονίκη, Σκόπια, Αλβανία και Βουλγαρία.

    Με αιχμή το ραμαζάνι και εκμεταλλευόμενη το θρησκευτικό συναίσθημα των μουσουλμανικών πληθυσμών στα Βαλκάνια, η Τουρκία επιχειρεί να προωθήσει την επιρροή της στα όρια της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας, ενώ ήδη επιζητεί ανταλλάγματα όχι μόνο από την Ελλάδα αλλά σε όλα τα Βαλκάνια για την “επιστροφή ακίνητων” στις μη μουσουλμανικές μειονότητες.

    Ο Τούρκος υπουργός Εξωτερικών Αχμέτ Νταβούτογλου περιοδεύει σε Βοσνία και Κόσοβο, ενώ ο αναπληρωτής πρωθυπουργός Αλί Μπαμπατζάν από χθες περιοδεύει στη Θράκη (Σάπες, Κομοτηνή, Ξάνθη, Εχίνος), θα περάσει από Καβάλα και Θεσσαλονίκη και θα συνεχίσει σε Σκόπια, Αλβανία και Βουλγαρία πραγματοποιώντας… ιδιωτική επίσκεψη.

    Ο κ. Νταβούτογλου με δηλώσεις του στο Κόσοβο, θέλοντας να διασκεδάσει την εδραιωμένη πλέον πεποίθηση περί νεοθωμανικών αντιλήψεων, απλώς επιβεβαίωσε τη στροφή της τουρκικής εξωτερικής πολιτικής για επέκταση της επιρροής στα γεωγραφικά όρια της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας.

    “Για μας τα Βαλκάνια αντιπροσωπεύουν μια περιοχή που χάθηκε σταδιακά σε μια εκτεταμένη περίοδο 215 ετών από την υπογραφή της Συνθήκης του Κάρλοβιτς και κάθε απώλεια άφηνε μια μνήμη πίσω της…” δήλωσε ο κ. Νταβούτογλου από το χωριό Μάμουσα του Κοσόβου, σπεύδοντας να αποκηρύξει εκείνους που κάνουν λόγο για νεοoθωμανική εξωτερική πολιτική.

    Ο κ. Νταβούτογλου, με αφορμή την τροπολογία που βελτιώνει τις ρυθμίσεις του νόμου του 2008 για την επιστροφή ακινήτων σε μη μουσουλμανικές μειονότητες της Τουρκίας, διατύπωσε μια πρωτοφανή απαίτηση από όλες τις βαλκανικές χώρες (συμπεριλαμβανομένης και της Ελλάδας), καθώς, όπως είπε, πρέπει και οι χώρες της περιοχής να ακολουθήσουν το παράδειγμα της Τουρκίας.

    Σε ό,τι αφορά τη “γενναιόδωρη” κίνηση Ερντογάν, σημειώνεται ότι δεν έχει εκδοθεί το εκτελεστικό διάταγμα που θα καθορίζει τις λεπτομέρειες διεκδίκησης των δημευμένων περιουσίων, ενώ η επιτροπή που θα κρίνει τα αιτήματα είναι η ίδια που έκρινε ανάλογα αιτήματα το 2008 (όταν από τις αιτήσεις για 1.900 ακίνητα δικαιώθηκαν μόνον 90).

    Οσο για τις περιουσίες που αποκτήθηκαν μετά το 1936 (και οι οποίες έχουν εξαιρεθεί από τη ρύθμιση), ο ακριβής αριθμός, αν και υπολογίζεται σε μερικές χιλιάδες, δεν είναι γνωστός, καθώς δεν επιτρέπεται η πρόσβαση στο αρχείο του Κτηματολογίου.


  8. I was right in my comment. It was totally out of character for the Turkish government to have such benevolent policies.
    I must say that I admire the spirit of Fanoulla Argyrou’s responses. One can feel the passion from her words.